mandag den 18. september 2017

Fantasyfestivalen 2017

Et af årets højdepunkter er, for mig, altid Fantasyfestivalen i Esbjerg. Det er mit hjertebarn, og som andre børn også det, der giver mig den største glæde og de største udfordringer i dagligdagen. Nu er det tredje år Fantasyfestivalen har fundet sted, og mit hjertebarn er kommet i børnehavealderen, som en af mine kolleger sagde. Jeg tænkte derfor det kunne være sjovt at fortælle jer lidt om hvordan barnet kom til verden, før jeg fortæller om årets Fantasyfestival.
Tilbage i 2011 tog jeg en projektlederuddannelse hvor eksamensopgaven var at lave enten et forprojekt eller et projekt. Da jeg ikke havde gang i et projekt jeg kunne skrive om, og fik frie hænder af mine leder, valgte jeg at lave et forprojekt om en fantasymesse i Esbjerg. På det tidspunkt fandtes der to årlige fejringer af fantasygenren i Danmark: Den ene var Fantasticon i København og den anden var Harry Potter-festivalen i Odense. Men der fandtes ikke nogen festival som fejrede fantasygenren i alle dens mange former og medier, og slet ikke nogen i Jylland, hvilket jeg, som passioneret mangeårig fantasylæser, syntes var en klar mangel.
Jeg skrev forprojektet, bestod eksamen og gav opgaven videre til mine ledere, så de kunne se hvad jeg havde brugt de sidste par måneder på. Og så tænkte jeg ikke mere på idéen, før jeg, til min store overraskelse, fik at vide, at min ledelse var helt med på idéen, og syntes at vi skulle lave Fantasyfestivalen i 2015. Jeg skulle selvfølgelig være med til at planlægge festivalen, og i 2012 gik vi i gang med at finde ud af, hvordan vi skulle gribe opgaven an. Undervejs udviklede min oprindelige idé sig til noget endnu større, og det var fantastisk at opleve den begejstring og opbakning som mine kolleger havde for projektet. Da Tamora Pierce tog imod invitationen som årets Guest of Honour, vidste vi, at vi ville få en god start, men vi var dog alligevel overraskede over den store opbakning og glæde vores aktører, standholdere og gæster viste for Fantasyfestivalen, og som gjorde det muligt for Fantasyfestivalen at blive til en årligt tilbagevendende begivenhed. Desværre fik jeg aldrig skrevet et blogindlæg efter den første Fantasyfestival af lutter overvældet lykke. Det kunne ellers have været sjovt at genlæse.
I 2016 flyttede Fantasyfestivalen fra marts til september, da vi gerne ville have endnu mere fokus på rollespilsdelen, og samtidig voksede Fantasyfestivalen både med tilføjelsen af Markedspladsen og antal stande, aktører og gæster. Sidste år lykkedes det mig også at få skrevet et blogindlæg om Fantasyfestivalen, hvilket I kan læse her.
I år fejrer Fantasyfestivalen så tre års-fødselsdag, og flyttede endnu en gang. Denne gang ikke fødselsdagsmåned, men derimod lokalitet, til Hovedbiblioteket i Esbjerg. Og modtagelsen af flytningen har været overvældende positiv. Den indendørs messe har fået mere plads, hvilket var tiltrængt, og samtidig ligger Hovedbiblioteket tæt på såvel banegård som rutebilstation. Flytningen gjorde det også muligt at få flere samarbejdspartnere med, og gav plads til årets nye tiltag, Kunstnerhjørnet, som blev en stor succes.
At flytte Fantasyfestivalen hjem til biblioteket, gav dog også en del nye udfordringer, i og med at det var helt nye lokaler vi tog i brug. Og det mener jeg bogstaveligt, da Hovedbiblioteket pt, er under ombygning, flere af de lokaler vi skulle bruge derfor ikke var færdige før ganske tid kort festivalen. Heldigvis har vi nogle fantastiske pedeller som har knoklet med at gøre alt klar til Fantasyfestivalen, og med at genetablere biblioteket efterfølgende.
For mig startede årets Fantasyfestival umiddelbart efter 2016s festival var slut, hvor planlægningen gik i gang. Igen i år lykkedes det at få en stor udenlandsk fantasyforfatter som en af vores Guests of Honour, og jeg var jublende glad da John Flanagan sagde ja, da han er en af mine personlige favoritter. Årets anden Guest of Honour blev fantastiske Lene Kaaberbøl som godt nok er dansk, men har boet i udlandet i en periode, og derfor kun har opholdt sig sporadisk i Danmark i løbet af de sidste år. Derudover inviterede vi en anden udenlandsk forfatter, svenske Anders Björkelid, som jeg havde glædet mig til at møde. Desværre måtte han, på grund af sygdom, aflyse i sidste øjeblik.
Efter et års hårdt arbejde var det så endelig tid til at forvandle Hovedbiblioteket til et magisk universitet for en enkelt weekend. Fredag morgen mødte vores fantastiske pedeller ekstra tidligt på arbejde for at flytte reoler og andre møbler ud af biblioteket, og kl. 9.30 kunne jeg begynde at måle op til de mange stande i Riddersalen, mens mine kolleger var i gang med at gøre foredragssalene klar og udsmykke lokalerne så de fik den helt rigtige fantasystemning. Klokken 11.30 var borde og stole klar til at modtage standholderne, og kort efter begyndte de første at dukke op og gøre klar til dagen efter. Som messekoordinator havde jeg de næste mange timer travlt med at tage imod, vise på plads og ordne de mange andre ting jeg også skulle nå, og jeg nåede derfor slet ikke at se hvad der foregik udenfor på Markedspladsen, hvor de udendørs standholdere og aktører gjorde klar til deres del af Fantasyfestivalen. Ikke desto mindre dukkede der i løbet af de næste timer en fantasylandsby frem, mens rollespillerne huserede i Katakomberne og Dragehulen, og der blev gjort klar i forhallen til billetsalget. Klokken 20 var de fleste standholdere og aktører færdige med at stille op, og det var tid for projektgruppen til at sige velkommen til årets Guests of Honours, som heldigvis begge to var nået frem til Esbjerg i god behold.
Festivalens første dag startede tidligt. Projektgruppen og pedellerne mødte op kl. 7.30 hvor vi fik koordineret dagens opgaver, og gjort klar, til de sidste aktører og standholdere begyndte at dukke op fra kl. 8. Klokken lidt i 10 var alle på plads, og klar til at billetsalget åbnede klokken 10.
Og så væltede det ellers ind med gæster. Da Jakob Lose, formand for Kultur- og Fritidsudvalget i Esbjerg Kommune holdt den første åbningstale forklædt som Jon Snow, og derefter overlod ordet til årets ene Guest of Honour John Flanagan, var der sort af mennesker, og da John officielt åbnede Fantasyfestivalen ville klapsalverne næsten ingen ende tage.
Som sædvanlig nåede jeg ikke at høre ret mange af foredragene, men jeg nåede dog at høre både John Flanagan og Lene Kaaberbøl, foruden Boris Hansen, Eva Egeskjold og Katja Berger. Derudover fik jeg snakket med en masse standholdere, forfattere, kunstnere og aktører, samt nogle af mine medbogbloggere, som besøgte Fantasyfestivalen. Alle lod til at være glade og tilfredse, og festivalen fik mange rosende ord med på vejen. Nå ja, og så fik jeg også købt en del bøger og kunst, men mere om det senere. Jeg nåede også et smut ud at se Markedspladsen, hvis aktører og standholdere desværre var noget ramt af kraftige byger, hagl og endda torden i løbet af dagen. Heldigvis var der også tørre perioder, og såvel aktører som gæster tog det med godt humør, når de måtte krybe sammen i teltene under de mere ekstreme regnskyl.
Lørdag havde vi, ligesom sidste år, fælles spisning for foredragsholdere og forfattere, frivillige, standholdere, samarbejdspartnere, personale og andre aktører, og det var en rigtig hyggelig aften.
Søndag var endnu en fantastisk dag, som startede tidligt og sluttede med oprydning og nedtagning efter Fantasyfestivalen var slut, så biblioteket kunne være klar til at modtage dets almindelige gæster i dag. Det meste klarede vi i går, men reolerne blev først rullet på plads af pedellerne tidligt i morges mens jeg lå og sov, da rengøringen lige skulle have en chance for at vaske gulvet først.
I dag holder jeg så en, synes jeg selv, velfortjent fridag som tilbringes med fødderne oppe, mens jeg drikker te og skriver dette, efterhånden noget lange, blogindlæg.
Forude venter evalueringen, før planlægningen af næste års Fantasyfestival går i gang. At festivalen igen i år er en succes er der dog ingen tvivl om. Igen i år blev vores besøgstal nemlig fordoblet. Over 2000 gæster lagde vejen forbi Fantasyfestivalen, så det er ikke så underligt, at vores standholdere både ude og inde meldte om fantastisk salg, og flere endda fik udsolgt i løbet af festivalen. Samtidig har den umiddelbare tilbagemelding fra forfattere, foredragsholdere, standholdere, aktører, frivillige og gæster været overvældende positiv, hvilket er rigtig dejligt.
På Fantasyfestivalens hjemmeside fantasyfestival.dk kan I lidt endnu se årets program og læse om årets mange aktiviteter, og derudover kan man under hashtagget #fantasyfestival17 allerede se rigtig mange stemningsfulde billeder på Instagram og andre sociale medier. Fantasyfestivalen findes også på både Instagram under @fantasyfestivalen og facebook, hvor der allerede er lagt billeder op fra festivalen, og om kort tid vil der kunne ses endnu flere billeder på hjemmesiden.
Selvom det ikke lykkedes mig at få lagt mere end et enkelt billede op på Instagram under festivalen, så fik jeg faktisk taget en del. Så her kommer et lille udvalg af min weekend i billeder.
















Jeg nåede som sagt at opleve et par af forfatterne, selvom det bestemt ikke var alle dem jeg gerne ville have oplevet, jeg fik hørt. Men sådan er det at være arrangør.
I det følgende fortæller jeg lidt om de foredrag jeg rent faktisk nåede at høre.

Det allerførste foredrag jeg hørte var faktisk et interview. Årets ene Guest of Honour, John Flanagan, blev interviewet af Mathias Clasen i Alkymistens Tårnværelse, og jeg havde været så snedig at melde mig frivilligt til at tage imod billetter, så jeg også kunne høre interviewet. Og det er jeg rigtig glad for. John Flanagan var både sjov, varm og ærlig, og fortalte levende og næsten ustoppeligt om bøger, fantasy og litteratur, og der var endda tid til at publikum kunne stille spørgsmål til sidst, før signeringskøen stillede op. Salen var helt fyldt, og signeringskøen endte med at sno sig rundt i hele lokalet. Heldigvis havde jeg gået John til at signere min udgave af Gorlans ruiner aftenen før, da jeg godt vidste at jeg ikke ville have tid til at stå i kø, hvor gerne jeg end ville. Jeg har læst samtlige de af Johns bøger der findes på dansk, og har endda genlæst de første bøger i serien Skyggens lærling flere gange. Jeg blev første gang introduceret til hans bøger som voksen, da jeg faldt over den første bog hos boghandleren, mens jeg læste til bibliotekar i Aalborg. Bogen blev slugt på ingen tid, og lige siden har jeg utålmodigt ventet på hver ny bog der kommer fra ham.

Den anden forfatter jeg nåede at høre lørdag var Boris Hansen. Han har været en fast aktør på Fantasyfestivalen siden den allerførste i 2015, og jeg nød at høre ham fortælle om Panteon-sagaen, selvom jeg endnu ikke har fået læst den første i serien. Til gengæld elskede jeg hans første trilogi, Den Ældste Myte, så jeg er sikker på at jeg kommer til at elske hans seneste serie, når jeg engang kommer til den.

Søndags første foredrag var med Lene Kaaberbøl. Igen havde jeg tiltusket mig adgang ved at tage imod billetter, og kom således til at høre Lene fortælle for allerførste gang. Hun fortalte om sine skurke, og jeg fik sådan lyst til at få læst de af hendes bøger jeg endnu har til gode. Måske lige med undtagelse af hestebøgerne... Som barn læste jeg Sølvhesten, den første i Katriona-trilogien, men syntes den var for uhyggelig, og fik derfor ikke læst resten af serien. Det er jeg ved at råde bod på nu, selvom jeg stadig mangler den sidste bog i trilogien. Det var dog først som voksen jeg for alvor fik øjnene op for Lenes bøger. Det skete med Skammerens datter, som jeg faldt over i en boghandel, mens jeg læste til bibliotekar (man aner et mønster). Siden har jeg slugt hendes bøger for børn og unge, men mangler endnu hendes voksenbøger. Selvom de har stået på reolen i flere år er jeg endnu ikke nået til dem, hvilket nok hænger sammen med, at jeg stort set kun læser voksenromaner når jeg har sommerferie, men køber dem hele året. Også til Lenes signering var køen lang, så jeg var glad for at jeg også havde lokket hende til at signere min bog fredag aften.

Det næste foredrag jeg nåede at høre kom først i programmet aftenen før, og var derfor ikke annonceret nogle steder. Foredraget var med søde Eva Egeskjold som havde haft problemer med teknikken dagen før, og derfor spurgte om hun ikke måtte prøve igen. Vi havde jo et hul i programmet efter Anders Björkelid måtte melde fra, så Eva kom på igen, og selvom der ikke kom ret mange, så var jeg i hvert glad for at høre hende fortælle om inspirationen til Næslandet. Jeg er nemlig vild med serien, og glæder mig til at læse sidste bind i serien, som netop udkom til Fantasyfestivalen.

Sidst, men ikke mindst, nåede jeg at høre Katja Berger blive interviewet af min medbogblogger, Malene Hulgaard fra Wondrous Bibliophile, om hendes nye bog Sjælehenteren, som er første bind i trilogien Fortællinger fra Døden. Det var et rigtig godt interview, og jeg glæder mig virkelig til at få læst bogen.

Som en afslutning på dette, efterhånden temmelig lange, blogindlæg, vil jeg fortælle lidt om alle de bøger og andre ting jeg fik købt i løbet af festivalen. Nu skulle man jo tro, at jeg ikke havde tid til det, med alle de mange andre ting jeg skulle, men faktisk var en del af min opgave som messekoordinator at cirkulere i Riddersalen og holde øje med, at alt gik som det skulle. Det betød også, at jeg kom forbi standene mange gange, så jeg ikke kunne undgå at blive fristet.
Belært af andre bogmesser havde jeg lagt et budget for hvor meget jeg måtte spendere til festivalen, og medbragte beløbet i kontanter, så jeg bedre kunne holde styr med forbruget. Samtidig havde jeg skrevet en liste på forhånd over bøger jeg gerne ville have med hjem, så jeg havde en idé om hvad jeg ville kigge efter. Derudover havde jeg aftalt med et par forlag, at afhente et par anmeldereksemplarer på deres stand til Fantasyfestivalen, så de ikke skulle sendes med posten. Og så var jeg så heldig at få et helt uventet anmeldereksemplar med mig hjem, hvilket jeg var meget taknemmelig for, da bogen allerede stod på listen over bøger jeg ville købe.
Årets boghøst endte på 21 bøger, hvilket er 2 mere end jeg kom hjem med efter sidste Fantasyfestival. Af bøgerne var 3 anmeldereksemplarer og 1 gratis, men de resterende 17 bøger købte jeg selv.
For at have et vist overblik over dem, har jeg inddelt bøgerne efter de stande jeg købte dem. Jeg har, med undtagelse af den første, desværre ikke overblik over rækkefølgen jeg købte dem i, så derfor må det blive sådan.
Og så til bøgerne.

Den allerførste bog jeg fik fingrene i, fik jeg faktisk før festivalen overhovedet var gået i gang. Søde Eva Egeskjold fra Andersen & Vig forærede mig nemlig et anmeldereksemplar af Asaphs Rige, 4. og sidste bind i serien Næslandet, og jeg kan næsten ikke vente med at gå i gang med den.

Skriveforlagets stand afhentede jeg et anmeldereksemplar af Sjæletyvens historie, 4. bind af Mikkel Wendelboes fantasyserie Aiñafablen. Jeg købte bind 1 af serien til den allerførste Fantasyfestival og bind 2 året efter, så det er næsten blevet en tradition at jeg skal have et bind af serien med hjem. Denne gang udkom bind 4 endda på Fantasyfestivalen, så det var endnu mere specielt at få bogen med hjem. Med bogen fik jeg også et klistermærke og en gratis bog med Aiñahistorier, som jeg glæder mig til at dykke ned i.


Ulven & Uglens stand afhentede jeg også et anmeldereksemplar, nemlig Sikanias arvinger, 3. bind af Mørkets søn-trilogien af Jeanette Hedengran og Tina Sanddahl. Sidstnævnte var ovenikøbet tilstede på standen, så jeg fik også bogen signeret. 
Derudover købte jeg sidste bind af Anders Björkelids serie Fortællingen om Blodet, som hedder Frostskumring.

Tellerups stand købte jeg bøger af to omgange. Første gang jeg var forbi fik jeg fingrene i Ursiderne, 3. bind af Nanna Foss´ Spektrum-serie, og Akkanas gåde, 2. bind af Boris Hansens Panteon-sagaen. Det var heldigt at jeg ikke ventede længere, for bøgerne blev revet væk, og endte med at være udsolgt. Med bøgerne fulgte også nogle flotte bogmærker, og samtidig var jeg så heldig at både Nanna og Boris var på standen da jeg kom, så jeg fik også bøgerne signeret.









Anden gang jeg var forbi købte jeg Sjælevært af Christina Bonde. Pudsigt nok købte jeg faktisk hendes trilogi Nattens sanger til den første Fantasyfestival, hvor jeg også var så heldig at få dem signeret. At jeg endnu ikke har fået læst serien forstår jeg ikke, men jeg håber at råde bod på det i løbet af 2017. Derudover var jeg så heldig at få Legender 1-3 af Margaret Weis og Tracy Hickman, Time of the Twins, War of the Twins og Test of Twins, af forlaget, så nu kan min gamle slidte 6-bindsudgave få lov at gå på pension.

Hos Forlaget mellemgaard købte jeg Ravneskrig af Karen Inge Nielsen, som var en af årets foredragsholdere. Det er første bind i en serie, og da forfatteren har spurgt om jeg vil anmelde bind 2, tænker jeg, at jeg hellere må få læst bind 1 først.

Calibats stand købte jeg 3 bøger. Det var billedbogen Når en drage drager ud af Mads L. Brynnum og Mads H. Johansen, som i øvrigt både holdt foredrag om bogen og havde en plads i Kunstnerhjørnet om lørdagen; Prøven, 1. bind af Den barske sandhed om Thor + Loke af Emil Blichfeldt og Søren Tim Nordbo: og en enkelt realistisk YA-bog, Historien om en dreng af Line Lybecker. Sidstnævnte fik jeg iøvrigt signeret af forfatteren, som var til stede på Ulven & Uglens stand.

Også DreamLitts stand var jeg forbi to gange. Første gang købte jeg Peter V. Bretts Den tatoverede mand; Katja L. Bergers Sjælehenteren, bind 1 af trilogien Fortællinger fra Døden, som jeg var så heldig at få signeret; og De fejlfødte og Glasmuren af Linette Harpsøe, bind 1 og 2 af Exilium-trilogien. Nogle af jer kan måske huske, at jeg købte De fejlfødte på sidste års BogForum, og ovenikøbet fik den signeret, men da serien har fået nye forsider, var jeg jo "nødt til" at købe den igen, så den passer med toeren:)

Anden gang jeg var forbi var for at købe Mie Møller Bies perlebog Fantasyvenner. Mie var så sød at skrive en hilsen i den, og selvom jeg ikke måtte se den mens hun skrev den, har jeg lusket mig til det siden. Det var i øvrigt i sidste øjeblik jeg fik fat i den, for bogen blev revet væk.

Sidst, men ikke mindst, købte jeg hos Arnold Buscks stand Urmageren i Filigree Street af Natasha Pulley. Det skulle vist nok være noget steampunk-agtigt, men jeg må indrømme at jeg ikke aner hvad bogen handler om. Til gengæld er den helt utroligt smuk.

Foruden bøger fik jeg også købt en hel del kunst og merchandise i Kunstnerhjørnet, og jeg glæder mig til at hænge det op på væggene i mit nye hus, når jeg flytter ind om 14 dage.

Hos BRETH Design købte jeg mig fattig i bogmærker fra Louise Haibergs Dæmondræberen-trilogi, Malene Sølvstens Ravnenes hvisken og Sidsel Sander Mittets Morika-trilogi. Derudover købte jeg et smukt tryk med Ravnenes hvisken i A4-størrelse. Da vi ryddede op, faldt jeg over det samme tryk i A3-størrelse, som havde været brugt som skilt, og som jeg forbarmede mig over og tog med hjem.

Hos Beesnitch, dygtige Stinna Weisberg Danger, købte jeg denne flotte drage.

Art SilverGlass´ stand købte jeg hos Sophie Grunnet 3 smukke tryk inspireret af filmatiseringerne af Hobbitten, samt en utroligt flot hobbit-dør. Som I nok efterhånden alle ved, så har jeg et nært forhold til Tolkiens bøger og isærdeleshed Hobbitten, som var den bog der åbnede mine øjne for fantasygenren, da min mor læste den højt for mig, da jeg var barn. Derfor var jeg heller ikke i tvivl om at jeg bare måtte have alle 4 ting med hjem.

Sidst, men bestemt ikke mindst, købte jeg hos Kristian Nüsser ved KNarts stand dette flotte tryk. Jeg havde kigget på både det og et tryk med en anden drage flere gange, men desværre var den anden drage udsolgt i A4 da jeg endelig fik tid til at gøre noget ved det, så jeg måtte nøjes med den ene drage. Jeg håber dog at få fat i det andet dragetryk en anden gang, så jeg kan hænge dem ved siden af hinanden.

Udover bøger og kunst lavede jeg ét andet indkøb. På mit besøg på Markedspladsen lørdag fik jeg nemlig købt en pose flødekarameller hos Karamelmesteren. Den ene jeg fik smagt, smagte rigtig godt. Desværre lagde jeg dem i min taske og glemte alt om dem, så alle karamellerne smeltede sammen til en stor klump. Jeg vil dog prøve, om jeg ikke kan få dem skilt ad igen, så jeg kan nyde resten af dem:)

Det var så mit, lange, blogindlæg om Fantasyfestivalen. Nu vil jeg sætte mig med en ny kop te og slappe af, inden jeg skal mødes med sælgeren af mit nye hus til en sidste gennemgang, inden jeg får nøglen på fredag.
Før jeg slutter helt vil jeg dog gerne sige tak til alle de forfattere, foredragsholdere, aktører, standholdere, frivillige og gæster som var med til at gøre Fantasyfestivalen til noget helt fantastisk. Jeg håber I har nydt den lige så meget som jeg.
Sidst, men bestemt ikke mindst, skal der lyde en kæmpe tak til bibliotekets personale for den kæmpe indsats I har ydet både op til, under og efter festivalen for at bringe mit hjertebarn sikkert i børnehave, til ledelsen for at se muligheder i min skøre idé, til min efterhånden faste vært for husly og skøn forplejning, og til resten af projektgruppen for benhårdt arbejde, problemløsning, sjov, kreativitet og med- og modspil. Jeg er taknemmelig og stolt over at mit hjertebarn nu er blevet delebarn, og glad for opbakningen fra dets reserveforældre, -onkler og -tanter. Jeg håber I er friske på endnu en omgang til næste år:)

Til jer læsere: Tak fordi I holdt ud hele vejen til enden af mit meget lange blogindlæg. Jeg håber I kunne lide det. Var I også til Fantasyfestival i weekenden, og hvad syntes I om den? Fik I også forkøbt jer, og hvad var jeres yndlingsindslag?

søndag den 10. september 2017

Homo Bestia

Homo Bestia er en science fiction-bog skrevet af Karina Laurberg Bidstrup.

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget EgoLibris

Jack er løjnant i hæren, og har endelig fået tilladelse til at blive bestiatræner. Bestiaerne er en race skabt via genmanipulation af mennesker og dyr, som bruges både som kæledyr og som hjælpere i hæren og politiet.
For at få sin bestia tager Jack på besøg i Gaia-kennelen, som avler og træner bestia til brug for hæren og politiet. Men selvom han ser flere af bestiaerne i aktion, kan han ikke vælge mellem dem, og tager derfra uden at have truffet en beslutning. Da han kommer hjem, opdager han at en af bestiaerne er flygtet ved at gemme sig i hans bil, og da folkene fra kennelen kommer for at hente den, beslutter han sig for at beholde den. Bestiaen, Sky, står ellers for at blive aflivet, da den er aggressiv og uvillig til at adlyde.
Jack opdager langsomt, at sandheden er en ganske anden. Sky har været mishandlet af flere af sine forrige ejere, og Jack må vinde hans tillid, hvis han skal gøre sig noget håb om at beholde Sky. Det er dog ikke nemt, for Skys fortid har sat sine spor, og Jack finder snart ud af, at ikke alt er som det skal være i Gaia-kennelen.

Da forlaget spurgte om jeg ville anmelde den nye udgave af Homo Bestia var jeg noget skeptisk, da historien ikke lige lød som noget for mig. Historier om genmanipulation plejer ikke at sige mig noget, og jeg var derfor noget tøvende over for bogen. Men da jeg tidligere har læst forfatterens anden bog, De udstødtes mærke, som jeg var ret vild med, lod jeg mig overtale til at give Homo Bestia en chance. Jeg må desværre konstatere, at min skepsis var velbegrundet, for jeg havde det temmelig svært med bogen. Ikke fordi bogen var dårlig, men mere fordi den trykkede på nogle knapper, som jeg ikke brød mig om.
Forfatterens sprog var igen letlæst og flydende, og beskrivelserne var utroligt livagtige. Faktisk næsten lidt for livagtige, da især beskrivelserne af Skys fortid i kennelen næsten ikke var til at holde ud.
Plottet er godt, men det tog et stykke tid, før handlingen rigtig kom i gang. Historien er spændende, og fyldt med genetiske forsøg, vold, voldtægt, træning, slaveri, raceundertrykkelse og etiske diskussioner. Det meste af bogen handler om Jacks træning med og af Sky, og det langsomt voksende forhold mellem dem, og selvom det var interessant, så ramte det desværre også et ømt punkt for mig. Jeg havde det meget svært med hele Jacks syn på bestiaerne som en underrace, og havde det svært med hele idéen om udnyttelsen af bestiaer. For mig mindede bogen en del om Onkel Toms hytte, hvor den gode slaveejer kun slår slaverne en gang imellem, hvilket i sin tid fik mig til at boycotte bogen efter ganske få kapitler. Bogen rejste dog også en interessant diskussion omkring etik, genetiske eksperimenter og menneskelighed, som jeg synes er vigtig, men som desværre blev lidt for moraliserende for mig.
Bogens univers blev for mig ikke helt udfoldet. For selvom det foregår i fremtiden, er det ikke meget man hører om ny teknologi eller omgivelserne. Bestiaerne lærer man derimod rigtig meget om, hvilket godt kan blive lidt vel videnskabeligt at læse om.
Personerne er levende og menneskelige, men desværre havde jeg et lidt ambivalent forhold til hovedpersonen Jack. På den ene side kunne jeg godt lide den udvikling han gennemgik i løbet af bogen, og på den anden side, som jeg har nævnt ovenfor, havde jeg det meget svært med hans indstilling til bestiaerne som underrace, som gav mig nogle temmelig ubehagelige associationer til både behandlingen af sorte slaver og nazisterne, og gjorde, at jeg aldrig rigtig kom til at holde af ham. Jeg kunne derimod rigtig godt lide Sky, som var utrolig nuanceret, og som jeg ikke kunne lade være med at beundre og holde af, selvom jeg ikke helt forstod alle hans instinkter. Synsvinklen skifter mellem Jack og Sky, og man lærer derfor dem begge to rigtig godt at kende. Det forvirrede mig dog lidt, at synsviklen skiftede midt i kapitler uden at der var markeret et skift, for eksempel med et mellemrum mellem afsnit. Især fordi både Jack og Sky omtales som "han". Bipersonerne er interessante, med egne motiver og bevæggrunde, selvom en del af dem desværre havde samme indstilling som Jack.
Selvom bogen er godt skrevet og tager nogle vigtige problematikker og etiske overvejelser op, så var det desværre ikke rigtig en bog for mig. Jeg er dog ikke i tvivl om, at andre læsere vil synes bedre om bogen end mig, netop på grund af den etiske diskussion den lægger op til, og kan man lide science fiction om genmanipulation og raceundertrykkelse vil man sikkert kunne lide bogen.

lørdag den 9. september 2017

FairyLoot #8

Månedens FairyLoot-boks har i den grad været ventet med længsel. Dels fordi FairyLoot har været særdeles hemmelighedsfulde omkring boksen, og de få hints der har været bare har pirret min nysgerrighed endnu mere, og dels fordi den har været så utrolig længe undervejs. Det startede ellers godt, med adskillige opdateringer fra FairyLoots nye distributør UPS, men så snart pakken ankom til Danmark, gik det hele i stå. I halvanden uge blev pakken stående som i transit, og på trods af flere henvendelser til UPS skete der ikke en dyt. Indtil den, uden besked af nogen art fra UPS, pludselig dukkede op i DAOs varetægt, hvorfra jeg kunne hente den på vej hjem fra arbejde. Da havde den så været undervejs i godt 16 dage - dobbelt så lang tid som med den gamle distributør, som ellers heller ikke lige var blandt de hurtige.
Den lange ventetid betød desværre, at jeg nåede at blive spoilet både på bogen og noget af indholdet, og det ærgrer mig, da jeg, for en gangs skyld, ikke havde den fjerneste idé om hvilken bog boksen ville indeholde. Dobbelt ærgerligt er det, fordi denne boks bliver den sidste i et stykke tid. Jeg har nemlig besluttet at holde en pause grundet min snarlige flytning, da jeg dels forsøger at bruge lidt færre penge på bøger de næste par måneder (med en enkelt, forhåndsgodkendt, undtagelse), og dels ikke ville risikere, at pakken forsvandt mellem den gamle og nye adresse.
Temaet for augusts måned var Otherworlds, et tema der kan dække stort set alt fantasy, og igen har FairyLoot fået kreeret en virkelig velgennemtænkt og -gennemført boks fyldt med goodies, og en utrolig smuk bog.

Da jeg åbnede boksen var det første jeg så kortet med månedens tema. Som altid er det utrolig flot designet, og som altid nøjedes jeg med at beundre forsiden, og lod bagsiden være indtil alt var ude af boksen, så jeg ikke fik spoilet mig selv - mere end jeg var blevet det i løbet af ventetiden.

Den første ting jeg fik øje på var en Exclusive Westeros Tea Strainer designet af FairyLoot, og inspireret af Game of Thrones. En rigtig sjov idé, og æsken er utrolig flot, med citatet A Mind Needs Books As A Sword Needs A Whetstone, If It Is To Keep Its Edge fra George R. R. Martins serie på bagsiden.

Den næste ting jeg tog ud af boksen var et Exclusive Witchsoul Candle fra Book & Nook. FairyLoot har sendt fem forskellige varianter ud, og mit lys hed Witchsoul Azareen, og skulle dufte af Lemon Verbena, Vanilje og Pære. Selvom jeg ikke helt kan lugte andet end vaniljen, så dufter det rigtig godt, og lidt i retning af sæbe. Lyset er iøvrigt toppet med lilla glimmer, så jeg er spændt på hvordan det ser ud når lyset er tændt. Lyset er inspireret af månedens bog.

Selvom jeg aldrig bruger dem, så er jeg vild med magnetiske bogmærker. Og der er ingen tvivl om, at de her Exclusive Lord of the Rings Magnetic Bookmarks fra Paperly and Co passer perfekt ind i samlingen. Jeg var så heldig at få Sam og Frodo, men ville nu ønske, at jeg havde fået hele sættet, da FairyLoot også sendte to andre varianter, en med Thranduil og Legolas (selvom Thranduil intet har med Ringenes Herre at gøre) og en med Aragorn og Arwen.

Det næste jeg fik fat i var denne Exclusive Fictional Worlds Sleeping Mask lavet af satin, og med teksten Fictional Worlds fuel my dreams. Masken er designet af FairyLoot.

 Noget af bonusmaterialet var denne gang en kode fra Mini Backdrops. Jeg er ikke helt klar over hvad det kan bruges til, men kan godt lide designet.

Blandt bonusmaterialet var der også hele to prøvekapitler på nye bøger. Den første var Godsgrave af Jay Kristoff. Pudsigt nok var forgængeren i serien, Nevernight, den allerførste bog jeg modtog i en FairyLoot-boks. Hvad boksen ellers indeholdt kan I læse her. Prøvekapitlet indeholder også en plakat med bogens forside.

Det andet prøvekapitel var til Blackwing af Ed McDonald, første bind i serien The Raven´s Mark. Med prøvekapitlet fulgte også en midlertidig tatovering.

Næste officielle ting i boksen var denne smukke Exclusive Neverland Notebook, som er håndmalet af TJ Lubrano. På for- og bagside står der Second star to the right and straight till morning, det måske allermest kendte citat fra Peter Pan, og foran i bogen står der, All the World is made of Faith & Trust and Pixie Dust. Bagest i bogen er der et kort over Neverland.

Næste ting i boksen er designet af Melissa Nettleship. Det er et Exclusive Northern Lights print med smukke blå og grønne nuancer.

 Den sidste ting før bogen var denne flotte halskæde. Den er inspireret af A Court of Mist and Fury er Sarah J. Maas, og designet af Oh Panda Eyes som en Exclusive Handmade Velaris Pendant Necklace.

Sidst, men ikke mindst, var så månedens bog. Som jeg skrev øverst var jeg desværre blevet spoilet på forhånd, men jeg var dog ikke klar over hvor smuk den ville være. Det er en bog hvor jeg ikke har hørt andet end titlen, og jeg aner overhovedet ikke hvad den handler om. Bogen er Wicked Like A Wildfire, og den er skrevet af Lana Popovic.

Med bogen fulgte som altid et brev fra forfatteren, en signeret bookplate, månedens FairyScoop, et kort med hashtag til min reading buddy samt et bogmærke med månedens tema.

Selvom lidt af overraskelsen forsvandt denne gang og det tog lang tid før boksen dukkede op, så var jeg ret vild med indholdet. Mine yndlingsting må denne gang være tesværdet, bogmærkerne og halskæden, men da alle månedens goodies er smukke og af høj kvalitet er det godt nok svært at vælge. 
Som sagt er det her min sidste boks i den nærmeste fremtid, men jeg er ikke i tvivl om, at jeg vil købe flere bokse på et tidspunkt, for jeg kan rigtig godt lide FairyLoots kvalitet og gennemførthed, og så er det en måde at blive introduceret til fantasybøger jeg måske ellers ikke lige ville være faldet over.